商业秘密雷区:工人在换工作时会面临哪些风险

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加利福尼亚州奥克兰(路透社)-自动驾驶卡车企业家安东尼·莱万多夫斯基(Anthony Levandowski)周二在硅谷近年来最引人注目的商业秘密盗窃案中被判处18个月监禁。
 
这是法律规定离职时取证的立场。
 
莱万多夫斯基被判有罪吗?
 
检察官说,Levandowski在Google工作期间有意将超过14,000个敏感文件移到了他的个人计算机中,目的是最终使他的未来雇主Uber Technologies Inc.受益。Levandowski被控窃取了33个被视为商业机密的文件,但被判犯有仅获取一个文件的罪行。他同意该文件(一个每周的项目跟踪电子表格)是商业秘密。
 
什么是商业秘密?
 
公司试图通过将商业秘密视为商业秘密,来保护越来越多的私人信息(例如公式和流程),以免走出困境。关于某事物是否是商业秘密的争论通常取决于该领域的其他人是否知道它,以及它是否具有独立价值。
 
旧金山的刑事辩护律师埃德·斯旺森(Ed Swanson)说:“这条线通常是由您要离开的公司来划定的,他们经常将事情宣布为非商业秘密的商业秘密。”
 
离开公司之前带任何东西安全吗?
 
这些斗争双方的律师都说,最安全的方法是寻求许可,以取走任何所需的文件。
 
“如果您提前提出建议,有些公司会非常慷慨,”硅谷的雇佣法律律师吉姆·普利(Jim Pooley)说。
 
另外,可能没有顾虑的工人可以离开已发表,性质一般或自加入公司以来就拥有的物品。例如,工程师可以保留与已发布专利相关的公共记录,而销售人员可以退出加入公司之前的联系人列表。
 
就业法律师妮可·加利(Nicole Galli)说,凭经验可能会问:这是否是公司“愿意提起诉讼的?”
 
不能接受某些东西会有什么风险?
 
大多数争端都在庭外解决,工人同意退还文件,有时还同意对其设备进行检查以确保没有副本。作为定居点的一部分,工人可能还必须远离某些项目或行业。
 
在极少数情况下,有争议的物品非常有价值,以至于公司需要执法部门的干预,工人可能会面临长达数年的监禁。
 
如果新雇主认为指控不成立,有时会为工人的辩护费付费。其他公司,包括最终与Levandowski合并的Uber,都已解雇了工人,以从其先前的工作场所移走材料。
 
莱万多夫斯基告诉法庭,他的行为“不值得失去家人,朋友和同事的尊敬”以及遭受的公众侮辱。
 
那意外呢?
 
那些意外地带着手机或背包中的某些文件离开的人很少受到刑事起诉。律师说,但是离开竞争对手的工人面临着更大的风险,无论他们的职位,经验或意图如何。
 
斯旺森说:“确保您没有发送任何私人电子邮件,”斯旺森说。今年,斯旺森对一名前Jawbone雇员提起商业秘密诉讼,后者前去竞争对手硬件制造商Fitbit。
 
他补充说:“请注意备份设备的位置。” “确保您已经检查了每个拇指驱动器,这些驱动器可能来自公司。”

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本文作者:DCB


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